在 Java 并发编程实践或看涉及到 Java 并发相关的代码时,经常会遇到一些线程(比如做 metrics 统计的线程等)会通过 setDaemon() 方法设置将该线程的 daemon 变量设置为 True,也就是将这个线程设置为了守护线程(daemon thread),那么什么是守护线程呢?或者说守护线程与非守护线程(普通线程)的区别在什么地方呢?这个就是本文主要讲述的内容。

守护线程

一般来说,Java 中的线程可以分为两种:守护线程和普通线程。在 JVM 刚启动时,它创建的所有线程,除了主线程(main thread)外,其他的线程都是守护线程(比如:垃圾收集器、以及其他执行辅助操作的线程)。

当创建一个新线程时,新线程将会继承它线程的守护状态,默认情况下,主线程创建的所有线程都是普通线程。

什么情况下会需要守护线程呢?一般情况下是,当我们希望创建一个线程来执行一些辅助的工作,但是又不希望这个线程阻碍 JVM 的关闭,在这种情况下,我们就需要使用守护线程了。

守护线程的作用

守护线程与普通线程唯一的区别是:当线程退出时,JVM 会检查其他正在运行的线程,如果这些线程都是守护线程,那么 JVM 会正常退出操作,但是如果有普通线程还在运行,JVM 是不会执行退出操作的。当 JVM 退出时,所有仍然存在的守护线程都将被抛弃,既不会执行 finally 部分的代码,也不会执行 stack unwound 操作,JVM 会直接退出。

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When the JVM halts any remaining daemon threads are abandoned:
1. finally blocks are not executed,
2. stacks are not unwound - the JVM just exits.

下面有个小示例,来自 What is a daemon thread in Java?,代码如下:

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public class DaemonTest {
public static void main(String[] args) {
new WorkerThread().start();
try {
Thread.sleep(7500);
} catch (InterruptedException e) {
// handle here exception
}
System.out.println("Main Thread ending");
}
}
class WorkerThread extends Thread {
public WorkerThread() {
// When false, (i.e. when it's a user thread), the Worker thread continues to run.
// When true, (i.e. when it's a daemon thread), the Worker thread terminates when the main thread terminates.
setDaemon(false);
}
public void run() {
int count = 0;
while (true) {
System.out.println("Hello from Worker " + count++);
try {
sleep(5000);
} catch (InterruptedException e) {
// handle exception here
}
}
}
}

当为普通线程时,输出如下:

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Hello from Worker 0
Hello from Worker 1
Main Thread ending
Hello from Worker 2
Hello from Worker 3
Hello from Worker 4
Hello from Worker 5
....

也就是说,此时即使主线程执行完了,JVM 也会等待 WorkerThread 执行完毕才会退出,而如果将该线程设置守护线程的话,输出如下:

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Hello from Worker 0
Hello from Worker 1
Main Thread ending

在 main 线程执行完毕后,JVM 进程就退出了,不会 care WorkerThread 线程是否执行完毕。

参考: